CERÁMICOS y ALFAREROS Hidráulicos

P5290129La Sociedad de Alfareros Hidráulicos se organizó el 3-X-1902, como Sociedad de Socorros Mutuos, y pasó a formar parte del centro de Sociedades Obreras de Alicante. Se denominaba “La Luz”1. Trabajaban unas nueve horas, a destajo, y se calculaba que ganaba de 2’50 a 3 pesetas al día, Tras unos intentos de convertirla en sociedad de resistencia y de una huelga en abril de 1903 contra un patrono que no aceptó las reivindicaciones presentadas -horario de nueve horas, doble paga en horas extraordinarias y días festivos2– la Sociedad “La Luz” decidió disolverse en 19053.

En 1909 los alfareros hidráulicos se volvieron a constituir en sociedad, esta vez de resistencia, para poner coto a los abusos de los dueños de las fábricas de mosaicos, que pretendían una rebaja en los salarios4. Sin embargo, no tenemos noticia alguna de sus actividades hasta los últimos años de la guerra europea.

En 1918 los obreros de la cerámica “La Lucentina” visitaron al Gobernador Civil para exponerle los problemas que para la industria se derivaban de la falta de petróleo, viéndose por lo tanto amenazados por el paro y el despido; el Gobernador telegrafió al Comisario de Abastecimientos para resolver el problema, “deseoso de ayudar en lo posible a la clase trabajadora”5. Poco después, los trabajadores de la Cerámica “El Sol”, unos setenta, se declararon en huelga en solidaridad con un compañero despedido. Tras fracasar una gestión del Gobernador Civil, los obreros cerámicos de Alicante y San Vicente anunciaron su propósito de ir a la huelga general del oficio. Tras nuevas gestiones del alcalde y del Gobernador Civil, el conflicto se solucionó mediante la formación de un tribunal mixto, que castigó al operario con una multa, pero no con el despido6. No sabemos a qué responde la noticias que da la prensa sobre la fundación el 7-VIIII-1918 de la Sociedad de Trabajadores de la Industria Cerámica y Similares “El Porvenir del Obrero”.

En 1919 cerámicos y alfareros hidráulicos mostraron una gran actividad. Los primeros presentaron a sus patronos, en marzo, unas peticiones que suponían aumentos del 40% y del 75% en los salarios vigentes, dando un plazo de una semana a los empresarios para la contestación7: la huelga general de fines de ese mes nos impide conocer si consiguieron sus propósitos. En mayo, los cerámicos de la Sociedad “El Porvenir del Obrero” ganaban un salario de 2’40 pesetas por una jornada de diez horas, que se les quería rebajar a 2 pesetas tras la aplicación de la jornada legal de ocho horas: pedía por la jornada de ocho horas, un jornal de 3’40 pesetas diarias8. La mayoría de los patronos aceptaron las reivindicaciones obreras, excepto Campos y Ferrer, con los que se iniciaron nuevas gestiones; el aumento conseguido quedó, de momento limitado a los huelguistas del ramo de la Construcción9. Probablemente al margen de “El Porvenir del Obrero” existía otra Sociedad de Obreros Ceramistas y Similares, que presidía un socialista y que en enero de 1919 estudiaba su ingreso en la UGT10.

Por su parte, los Alfareros Hidráulicos obtenían en mayo también un aumento del 40% para los destajistas y del 20% para los peones, acordando los obreros trabajar únicamente ocho horas11. A fines de septiembre, pidieron un aumento del 40% en los jornales de los obreros de tuno diurno y del 80% para los que trabajaban de noche; se amenazó con la huelga a algunos patronos recalcitrantes como José Antón y la Viuda de F. Garrigós, al tiempo que se acordaba una cuota extraordinaria para apoyar a los compañeros de otros oficios en huelga. Se declaró la huelga del oficio y a primeros de octubre insistieron los obreros en sus peticiones: 40% de aumento para los destajistas, sueldos de 4 pesetas para los afiladores y de 3 pesetas para los ayudantes. No sabemos cómo se resolvió esta huelga12. En el mes de diciembre, los Alfareros Hidráulicos pasaron a formar parte del Sindicato Único de Trabajadores.

Los cerámicos también plantearon en octubre de 1919 nuevas peticiones de aumento de sueldo: una peseta más para los que ganaban menos de 2’50 y dos pesetas para los que ganaban más de esa cantidad. Los patronos se resistieron a conceder dicho aumento, se nombró una comisión negociadora y, al parecer, la cuestión se prolongó hasta el mes de noviembre, en que “El Porvenir del Obrero” tuvo que acudir a la huelga ante la negativa patronal a aumentar los salarios13.

A diferencia de otras sociedades obreras, tenemos noticia de la actuación de los obreros cerámicos en los años posteriores a 1919: una huelga en junio de 1920 en solidaridad con los obreros del muelle14; la suspensión por la autoridad gubernativa de una asamblea de cerámicos en la Casa del Pueblo, tras no aceptar los obreros la propuesta patronal de reducir el jornal, como condición para no despedir a nadie, como consecuencia de la crisis de trabajo, “a causa de que las fábricas francesas han intensificado su producción y compiten con las alicantinas15 y una huelga en la Cerámica “El Sol”, propiedad de Prudencio de la Viña, que se resolvió “satisfactoriamente” en julio de 192216.

Finalmente, en agosto de 1922, en la cerámica “Los Ángeles” no se pudo comenzar a trabajar hasta las ocho y media por falta de fluido eléctrico y la empresa quiso recuperar esa media hora de jornada a costa de los obreros, que se negaron a ello y abandonaron la fábrica. Cuando se regularizó el fluido eléctrico, la empresa despidió a los obreros disconformes y contrató a 30 esquiroles17. Al poco tiempo, estalló la huelga general en el oficio para pedir la readmisión de los cinco obreros despedidos en “Los Ángeles”; pararon 85 de los 110 trabajadores de dicha fábrica, todos los de “La Alicantina” y muchos de los empleados en “El Sol” y la fábrica de Esteve18. La intervención de la Guardia Civil no logró más que extender la huelga, y tras varias gestiones de Gobernador Civil fueron entrando al trabajo poco a poco todos los obreros de las distintas cerámicas, hasta que se solucionó el conflicto, según fuentes oficiales, el día 26 de diciembre de 192219.

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NOTAS:

1El Correo, 1-X-1902. Antes, sabemos de una huelga en la fábrica de cerámica de Bosch, al exigir los trabajadores cobrar por semanas, en lugar de por quincenas (El Noticiero, 20-V-1901).

2Rafael Altamira, obra citada, pág, 55; El Mundo Obrero, 19-X-1902, 12-IV-1903 -huelga contra el patrono Antón-, 16-VI-1903 y 29-V-1904.

3La Opinión, 7-III-1905.

4Diario de Alicante, 16-VI-1909.

5El Día, 7-VIII-1918, La Correspondencia Alicantina, 23-VII-1918.

6“Una acertada decisión del alcalde. Los obreros cerámicos”, en El Día, 2-IX-1918; El Luchador, 29-VIII-1918; La Provincia, 1IX-1918.

7El Luchador, 17-III-1919; Diario de Alicante, 18-III-1919.

8El Luchador, 2-V-1919.

9La Región, 11-V-1919; Diario de Alicante y El Correo, 12-V-1919.

10El Socialista, 29-I-1919, y La Unión Democrática, 31-I-1919.

11La Región, 16-V-1919.

12La Región, 22 y 27-IX-1919; El Día, 7-X-1919. En los primeros días de octubre seguía la huelga (La Región, 11-X-1919).

13El Día, 6, 11 y 18-X-1919; El Correo, 7-X y 18-XI-1919; La Región, 17-XI-1919.

14El Tiempo, 29-VI-120. Contaba entonces “El Porvenir del Obrero” con 410 afiliados, una cifra importante (Censo Electoral Social).

15El Correo, 19-X-1921.

16El Tiempo, 5-VII-1922.

17El Luchador, 29-VIII-1922, y El Día, 31-VIII y 2-IX-1922.

18Hay cierta disparidad entre las cifras que da El Luchador, 22-IX-1922, y las que da El Día, 22 y 23-IX-1922. Algunos obreros pertenecían al Sindicato Católico.

19Periódico para Todos y El Tiempo, 26-IX-1922, y El Día, 27-IX-1922.

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