La colonia obrera del barrio de Carolinas, surgido tras las últimas crisis sanitarias que afectaron a Alicante en los veranos de 1884 y 1885, tuvo un parto político y otro natural, confundidos y solapados luego por la historiografía.

El alumbramiento simbólico del barrio se produjo a partir de la epidemia de 1884, declarada de fora precipitada ante la aparición de algún caso sospechoso, localizado en una niña que había regresado de Argelia con su familia.

Al caso de esta familia de la calle Navas puesta en cuarentena, a cuya cabeza estaba el federal Juan Mas Dols, siguieron otras deportaciones al lazareto de observación montado en el Alto de Los Ángeles, que se llenó no solo del que manifestó síntomas más o menos propios del cólera, sino también de todo el que se atrevía a toserle a la autoridad, incluso de quién se acercaba por los barracones de madera a llevar víveres a los internados.

..los rumbos que le marcan las lomas del Toll y San Blas, hasta la llegada al huerto llamado de Arqués en donde se establece el depósito..”1.

A pesar de que varias decenas de familias fueron desplazadas hasta el hospital de coléricos por orden gubernativa, el brote fue controlado en días y el diagnóstico apuntó a enfermedades comunes; silenciando las manifestaciones en las calles a base de palos, las críticas de la prensa encarcelando a algunos redactores, y las discrepancias de parte de los médicos municipales con ceses y procesamientos.

Poco después, el lazareto del Alto o Cerro de Los Ángeles situado en los que hoy son las instalaciones de Aguas de Alicante, fue clausurado y demolido tras una rápida desactivación de la alarma sanitaria, siendo desplazados los ingresados a la falda norte del Castillo.

La importancia de aquel primer lazareto del verano de 1884, fuera de los límites físicos del barrio, se debe a que el paraje actuó siempre como cordón umbilical entre generaciones de vecinos que lo nombraron por aclamación popular con el topónimo de Cerro de la República, convirtiéndose con el paso de los años en lugar de esparcimiento y celebración popular de actos cívicos como el 1º de mayo, el 11 de febrero y otros.

..no falto concurrencia en Los doce Puentes, en La Cantera, en el Cerro de la República y demás sitios escogidos para esta clase de fiestas”2.

La razón más probable de esta denominación, habría que buscarla en que el sitio había sido escogido por las tropas napoleónicas para acampar y amenazar con bombardear la ciudad el 13 de enero de 1813; pero además debemos entenderlo como una especie de desacralización del topónimo Cerro de los Ángeles, que siempre fue el más utilizado.

..hace unos días cumpliose el aniversario de la proclamación de la República en España. Ya no hay cerros de la República, ni banquetes ni algaradas. Tan solo unos artículos de puro romanticismo, por el que dirán y nada más…”3


No podemos confirmar que estas fueran las razones últimas del topónimo, pero el caso es que quedaría registrado de forma simbólica en la partida de nacimiento civil de la primera calle del barrio, la de La República; y en el sobrenombre del propio barrio que se cita en ocasiones, Cerro de La República.

En cualquier caso, algo de todo ello debió haber ya que sabemos que aquel lazareto para coléricos del verano de 1884 se ubicó allí por la cercanía de un antiguo manantial, incluido en el llamado Huerto de Arqués, el cual había sido objeto de un ambicioso proyecto de extracción de aguas subterráneas que se demostró como un gran fiasco, con graves acusaciones para el ingeniero francés que inició el proyecto.

Del pozo artesiano de Los Ángeles dicen que van a salir demonios. Y tanto diablo como anda suelto por ahí…¡Buena se va a armar!”4

Yendo al origen urbano inmediato y, por tanto, al parto natural del barrio, debemos aludir a la indiscutible relación entre la fábrica de Tabacos y la primera urbanización de Las Carolinas ya que, además de la importancia que fue cobrando el entorno de la fábrica como puerta del barrio, y donde todas las tardes se instalaba frente al establecimiento fabril un mercado improvisado que era muy frecuentado.

La relación entre La Fábrica y la barriada de Carolinas se pone de manifiesto desde los primeros años de la década de 1880, momento en que se produjo una importante ampliación de sus instalaciones, aumentando el volumen del edificio hasta asimilar una buena porción de terrenos anexos.

Esto vino acompañado de diversos planes de alineamiento y prolongación de las calles aledañas -Sevilla, Valencia, San Carlos-, buscando la conexión con el Plá y los pueblos de la huerta, los cuales mostramos en las imágenes adjuntas.

..en beneficio no sólo del personal de la fábrica sino de los vecinos de los alrededores de la misma el concurso del Municipio que merecería sincero aplauso procediese a la urbanización de aquel punto, estableciendo alumbrado de gas y las aceras necesarias para que el acceso a la fábrica pudiera hacerse sin las molestias que en la actualidad tienen que sufrir las operarias..”5

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Todo indica que estos proyectos de ensanche de los accesos a la Fábrica de Tabacos habrían quedado paralizados entre el verano de 1884 y 1887, a consecuencia de la(s) epidemia(s) de cólera, ya que el verano de 1885 fue decretada de nuevo la invasión generalizada de cólera, esta vez con base sanitaria real.

Esto resultaría determinante para el nacimiento efectivo del barrio, ya que una de las medidas principales tomadas por la Junta de Sanidad fue la de reanudar las deportaciones masivas desde los barrios pobres [San Antón, Las Provincias..], en este caso a otro lazareto ubicado precisamente en el Plá del Bon Repós, hecho con pequeñas barracas para cada 1 o 2 familias, diseminadas por la zona.

..En el barrio de Carolinas y en el sitio donde estuvo instalado el lazareto de coléricos el año 1885, existe un poco que se construyó es esa época y que en la actualidad es un constante peligro..”6.

Alejado el peligro y enterrados los muertos, se habló del federal e internacionalista Antonio Jornet donando la madera necesaria para la construcción del lazareto, o de los propietarios de los baños del Postiguet que las levantaron en un plis; pero sobre todo de un centenar de pioneros que decidieron quedarse cerca de allí tras la epidemia, constituirse en Cooperativa de Obreros y adquirir los terrenos a buen precio a filántropos republicanos como Román Bono o Juan Aquilina, que echaron una mano.

..Este barrio se llamará de Obreros, y sabemos que son muchos los solares que la sociedad propietaria de los terrenos ha vendido estos últimos días..”7.

A diferencia de otros planes urbanos en marcha -Benalúa, San Blas…- la intervención administrativa se limitó aquí a urbanizar el entorno de la Fábrica de Tabaco y a cuestiones secundarias como legalización, accesos, etc.., y las viviendas se levantaron en formato de auto-construcción, siendo vendidas al precio de 1,5 pts/m2, a pagar en plazos de 35 pts durante 6 años8.

Con dos partos, uno político y otro urbanístico, es natural que el barrio tuviera dos nombres y aunque se nombró siempre de Carolinas, al principio fue citado en la prensa local como del Pla del Bon Repós.

..En el Pla de bon repós -barrio de las Carolinas-, cayó una exhalación en una casa donde se hallaban once de familia, produciendo grandes destrozos en la finca, sin que, milagrósamente, haya que lamentar desgracia alguna personal.”9.

La Unión Democrática-Alicante 12-07-1887Tenemos motivos para pensar que su denominación popular no fue asumida de forma oficial hasta que las reivindicaciones vecinales se hicieron oír como una sola voz en demanda de mejoras de agua e iluminación, hasta que se agudizaron los problemas de abastecimiento de productos básicos y los conflictos con los guardas de consumos, y hasta que a un ocurrente periodista le dio carta de naturaleza en un semanario local muy vendido.

..Por la carretera de Villafranqueza se encuentra las Carolinas, toma ese nombre de las célebres islas, que tanto gusto dieron allá por el año 84 [..] En estas creo que se han apoderado con más facilidad, no se si los ingleses, pero si muchos igorrotes que promueven cada escándalo que no es posible que evite el celoso alcalde pedáneo..”10

Este tipo de comparaciones con salvajes de lejanas islas, bastante frecuentes, servían para marcar el carácter insular del barrio y de sus vecinos, no solo por el hecho de que su primera forma urbana recordara desde lejos al archipiélago por el panorama de casas, barracas y talleres, proliferando sin orden aparente, o porque el contexto de su nacimiento incluyera un conflicto colonial en toda regla con Alemania.

..El nombre de Las Carolinas data de la época en que se desarrolló la cuestión hlspanoalemana acerca de estas islas. Un señor que tuvo allí fábrica de cuerdas de guitaría, le dio por decir, al despedirse de los amigos para ir á aquélla: —Me voy á Las Carolinas. Ocurrencia quo bautizó con eso nombre al naciente barrio..”11

Lo que nunca contará la historiografía oficial es que el nombre de Las Carolinas se originó porque los primeros habitantes del barrio habían sido forzados a dejar sus casas y sus comunidades de origen por la epidemia de cólera declarada en la ciudad, de manera análoga a como se había hecho las décadas anteriores con los condenados por delitos políticos -deportados entre otros lugares a las Islas Carolinas-

Pero no crean ustedes que se burlan de algún accidente cómico promovido por cualquier payaso de la política triunfante, ni de las estupideces cursis y machaconas de que suelen hacer comidilla los igorrotes faroleros amañados al intringulis de la regeneración futura..”12

Tampoco te contarán que como los igorrotes de Las Filipinas, los colonos de Carolinas siempre mostraron una identidad fuerte y una gran apego al territorio, asentados entre cerros y ramblas desde donde se veía el mar; lo que les permitía darse cuenta de que unos y otros eran igualmente explotados como mano de obra en la manufactura de tabaco -unos en las plantaciones de las montañas y otras como operarias de la fábrica de cigarros del estado-; y que ambos habían de luchar de igual modo para contener la intromisión religiosa o institucional en su sociabilidad, convirtiéndose en uno de los barrios más luchadores y comprometidos de toda la ciudad, firmes frente a los males endémicos de la modernidad industrial.

..Mientras que los salvajes de las tierras lejanas se muestran a nuestra imaginación como fantasmas sin consistencia, nuestros vecinos, nuestros rivales en civilización aparecen a nuestra vista desfigurados y deformes. Para verlos bajo su verdadero aspecto, es preciso desprenderse antes de todas las preocupaciones y de todos esos sentimientos de desprecio, de odio, de furor, que dividen todavía los pueblos..”13.

Lo que nunca contará la historia es que, hija de una cigarrera rebelde, la colonia obrera de Carolinas nació fruto de la solidaridad y la iniciativa colectiva, impregnado de cierto componente anticolonialista y conectado con las inercias del primer socialismo local.

NOTAS:

  • 1El CONSTITUCIONAL 14-07-1880. La familia del consignatario marítimo Juan Mas llegó al puerto de Alicante a finales de julio, a bordo del vapor Buenaventura, capitaneado por el Ramón Lagier Pomares, que daría nombre a una de las calles del barrio entre 1927 y 1943 -Capitán Lagier hoy Monforte del Cid-. Ver, El Graduador 23-07, 03, 04, 05, 07, 17 y 19, 23-09, 02-10-1884; El Serpis 04-09-1884.

  • 2El LUCHADOR 03-04-1923. Además, parece ser que ya existió un lazareto con carácter previo en la misma zona, al menos documentado durante una epidemia en el año 1559, y que funcionaba también en 1811. Durante el verano de 1884 se establecieron otros lazaretos de observación en la Albufereta -caserío de la Almadrava- y en el Saladar de Agua Amarga. Ver, El Constitucional 07-05-1879; El Popular 17-06-1912.

  • 3La LEALTAD 15-02-1915. Aquella zona forestal, dependiente del Castillo de San Fernando que había sido construido entre 1810 y 1812 para frenar una posible invasión de los franceses por tierra, paso a manos privadas. Fue a petición de un vecino del barrio de Carolinas, médico y concejal republicano, Antonio Rico Cabot, que volvería a ser de propiedad pública. El lugar nos remite a su vez al Cerro de Los Ángeles en Getafe, considerado el centro geográfico de la península y cargado de simbología católica. Ver, El Popular 11-06-1912.

  • 4El CONSTITUCIONAL 14-09-1879. La polémica sobre el pozo de la partida de Los Ángeles, el cual prometía el florecimiento industrial de la ciudad, se inició con sus primeras perforaciones en 1879, y no termina hasta que se abandona definitivamente el proyecto en el verano 1884, y pasar a ser adquirido poco después por una nueva sociedad, al frente de la cual estaba el republicano Román Bono Guarner. Ver, El Constitucional 07-05-1879, 19-08-1882, 11-02-1885; La Unión Democrática 20-04-1880, 04-03-1883.

  • 5El GRADUADOR 25-12-1887. Durante los trabajos de ampliación de la fábrica de Tabacos, fueron apareciendo numerosos restos humanos, que correspondían a los enterramientos allí efectuados con motivo de la epidemia de cólera de 1854. Ver, Campello: Barrio de las Carolinas. Los nombres de las calles de Alicante. Temporae, Madrid,2018, p. 30 y ss.

  • 6La CORRESPONDENCIA Alicante 26-08-1902. No hemos podido averiguar la ubicación exacta de dicho pozo, pero se cita la existencia de un pozo en la misma calle de la República; y recordemos que el pirotécnico que falleció en la explosión de 1934, guardaba sus explosivos en un pozo que tenía en su casa, precisamente en esa misma calle. Ver, La Ilustración 02-08-1885; La Época 22-08-1885; Diario de Alicante 29-12-1914; 26-05-1925; El Graduador 20-01-1886.

  • 7El LIBERAL 03-06-1887. Bono Guarner introdujo las primeras maquinas de vapor en la ciudad, fundando una fábrica de chocolates y destacando como empresario cultural -teatro Circo y teatro Español-. Juan Aquilina administrador de la empresa de los Baños de Orito y propietario de un depósito de sal en la capital. También intervino el ingeniero Pascual Pardo Gimeno, responsable de la edificación del barrio de Benalúa. Ver, Bases para el establecimiento de una Cooperativa de Obreros en la ciudad de Alicante. Fundada por Don Pascual Pardo y Gimeno. Año 1884. Alicante, Imprenta de Costa y Mira, 1884, 113 pag, 16 cm; en ALBERT: La imprenta en la provincia de Alicante (1602-1925), Instituto de Estudios Alicantinos, 1971, p. 162. El Liberal 24-08-1887.

  • 8Añadir que ya existía en Alicante una Cooperativa de Obreros en los años del sexenio democrático, probablemente ligada a la FRE-AIT, y otra titulada Sociedad de Obreros en 1881, ligada entonces a la FTRE. Ver, El Municipio 20-11-1872; El Constitucional 12-01, 31-03, 22-05, 12-06, 04-10-1887; El Liberal 13-05, 05-07, 24-08-1887; El Graduador 29-04, 04-06-1887; La Unión Democrática 12-05-1887.

  • 9El ALICANTINO 17-09-1890. En 1894 se hablaba de barrio de Carolinas y resto de casas edificadas en el llano de Bon Repós. Ver, El Constitucional 14-01-1880, 01, 05 y 09-07, 01-08-1885.

  • 10El CULLEROT 14-03-1897. La etnia de los igorrotes no era original de las Islas Carolinas, radicaban en las montañas del archipiélago Filipino, por entonces enfrentados a los colonizadores españoles.

  • 11HERALDO de Madrid 19-03-1902. Existían otros barrios de Las Carolinas en capitales de provincia como Huelva, Madrid -distrito de Usera- o Barcelona -Santa Coloma de Gramanet, también creados por la misma época y caracterizados por situarse alejados del ensanche urbano, por ser muy pobres o porque ..“viven en la mayor ignominia y miseria, sin práctica ni conocimiento alguno de la religión..”, La Correspondencia de España 14-06-1894.

  • 12LA DEFENSA-Alcoi 16-02-1906. El término igorrote era usado de forma genérica tanto para insultar a los incivilizados a los ojos de los más conservadores, y también para retratar a los contrarios a los avances del progreso, como hacían los republicanos con los carlistas. “..la cosa fue en beneficio de los igorrotes, pueblo al que en el colmo de la paradoja, se le llama desdichado porque no tiene que ponerse cuando es sabido que un descamisado fue el único hombre feliz..”, EL LUCHADOR 05-07-1917. 

  • 13RECLÚS: La Tierra y los Hombres, en Revista Europea 27-06-1875, pp. 663-664. Con la entrada del siglo se fue reforzando la idea de su peligrosidad, citándose con frecuencia la abundancia de tabernuchos y maleantes, cuando no las noticias alarmantes sobre tiros y escándalos en las tabernas y cafés de la zona. Sin embargo, son habituales las quejas conjuntas que presentan a las autoridades y varias denuncias colectivas ante el Gobernador contra los guardias municipales por detenciones arbitrarias o abusos de los guardas de consumos. Ver, El Alicantino 18-08-1894; La Correspondencia de Alicante 15-11-1900; La Voz de Alicante 25-01, 23-08 y 03-09-1906. El Nuevo Alicantino 27-09-1895; La Correspondencia Alicantina 26-04-1900, 06-08-1901, 24-04 y 24-08-1902, 10-05-1904; La Correspondencia de Alicante 26-08-1902; La Voz de Alicante 05-02-1906.

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